Apr 26, 2016

Italië – land van de eeuwige jeugd

‘De onsterfelijken op weg naar de overwinning!’ kopt vandaag de Italiaanse krant ‘Il Resto del Carlino’. Daarbij gaat het niet om de gelijknamige elite krijgsmacht van het Perzische rijk van 500 jaar voor Christus. Maar om succesvolle Italianen van vandaag de dag. Oudere succesvolle Italianen, wel te verstaan.

De doelman van het Italiaanse voetbal kennen we allemaal, al is het maar van gezicht. Bijna 40 jaar oud, heeft Gianluigi Buffon (Juventus) aangekondigd bij het komende wereldkampioenschap in 2018 van de partij te zijn. En het is niet gezegd, dat dat zijn laatste WK is. Ter vergelijking: Edwin van der Sar was 38 toen hij zijn laatste WK speelde (2008).

Gisteren won Valentino Rossi de motoGP race. Met 37 jaar oud laat hij de veel jongere Lorenzo (Spanje, 28 jaar) en Marquez (Spanje, 23 jaar) moeiteloos achter zich. En terug naar voetbal: Francesco Totti, die in 2006 wereldkampioen werd met het Italiaanse team, wordt inmiddels de ongekroonde koning van Rome genoemd. Voor de plaatselijke club scoort hij de ene na de andere goal. Later dit jaar wordt hij 40. Minder bekend buiten de Italiaanse grens: Samuele Papi, met 43 nog altijd een ster onder de nationale handbal spelers. Giancarlo Fisichella, eveneens 43 en coureur bij Ferrari.

‘Er bestaan mensen die het vonkje onsterfelijkheid, wat wij in principe allemaal bezitten, weten te benutten. Het begint allemaal tussen je oren.’, zegt dr. Claudio Costa, begeleider van professionele motorrijders. 'Daar moet je de energie vinden die je nodig hebt om de grenzen van je lichamelijke mogelijkheden, te verleggen.'

En er is goed nieuws voor ons gewone stervelingen: ook wij kunnen deze schijnbare onsterfelijkheid bereiken. Professor Antonio Gasbarrini (kliniek Gemelli, Rome) bevestigt wat zijn collega al eerder zei: ‘Behalve lichamelijk in vorm te blijven, moet je werken aan je geestelijke welzijn. Helaas wordt dat laatste vaak onderschat. Of zelfs volledig verwaarloosd.’

Een goed karakter helpt om jong te blijven?
‘Absoluut. Een opvliegend karakter is slecht voor de gezondheid. Boos worden is niet meer dan een verspilling van energie.’

Maar een mens is ook maar een mens. Hoe moet je dan omgaan met ongerechtigheid?
‘Probeer je te richten op dingen die op de lange termijn van belang zijn. Verlies ‘the big picture’ niet uit het oog.’

Gezond eten lijkt mij wel noodzakelijk.
‘Altijd en overal. Ga je niet te buiten aan excessen. Ook niet in het weekend. En dan heb ik het over te veel (slecht) eten, roken en drinken. En uiteraard is het belangrijk om goed te slapen.’

En wanneer kunnen we ons dan eindelijk echt oud noemen?
‘Ooit was je met 60 oud. Dat is niet meer het geval. Ik ken zelfs 80-jarigen die weliswaar lichamelijk minder sterk worden. Maar door hun gezondheid te koppelen aan hun verworven levenservaring, blijven ze geestelijk in evenwicht. En dus jong.’, aldus Gasbarrini.

Daar wil ik graag aan toevoegen dat het doorgaans milde Italiaanse klimaat, een goed gemaakte pasta met een beetje olijfolie en de instelling dat het leven er is om van te genieten, zeker mee helpen. Oftewel: 'La dolce vita'.'

En we leven hier nog lang en gelukkig.